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Ellas y el Cine: Mabel Normand

Hoy os quiero hablar de una mujer cuyo papel en la Historia del Cine ha sido diluido por escándalos y contradicciones en su biografía. Se trata de MabelNormand, una de las primeras actrices del cine mudo sin formación profesional en teatro (algo que era habitual en su época), que además se dirigía a sí misma en sus películas, y llegó a tener su propio estudio.

Mabel nació en New Brighton, New York, el 9 de Noviembre de 1892. Antes de dedicarse al cine, Mabel fue modelo (algunos dicen que llegó a posar para Charles Gibson). Cuenta la leyenda que su llegada al cine fue como extra, siguiendo la sugerencia de algunos amigos suyos. Comenzó su carrera en los estudios Biograph y Vitagraph
Su trabajo bajo la dirección de D.W. Griffith en Her Awakening (1911) llamó la atención del director Mack Sennet, quien la convenció de mudarse a California y trabajar con él en Keystone Studios. Allí se estableció como la imagen femenina de la comedia slapstick, compartiendo pantalla con Charles Chaplin
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Ellas y el Cine: Jane Campion

Hoy quiero hablaros de la única mujer que ha ganado -hasta el momento- la Palma de Oro en Cannes. Os quiero hablar de Jane Campion.


Jane nació en Wellington, Nueva Zelanda, en 1954. Su madre era actriz y escritora, y su padre director de teatro y ópera. A pesar de criarse en el mundo del teatro, Jane quiso seguir otro camino y estudió Arte en Nueva Zelanda, Reino Unido y Australia. Su mayor inspiración era Frida Kahlo, y quería dedicarse a la pintura.
Pronto se dio cuenta de que la pintura se le quedaba corta para expresar lo que quería decir, y decidió probar suerte en el cine. Rodó su primer cortometraje, Tissues en 1980, y decidió estudiar Cine, Radio y Televisión en Australia.
En 1982, aún siendo estudiante, rodó su segundo cortometraje:  An Excercise in Discipline: Peel. Con él, ganó la Palma de Oro de cortometrajes en Cannes en 1986. Los premios no dejaron de llegarle: Passionless Moments (1983) ganó un AFI a Mejor cortometraje experimental, y A Girl's Own Story (1986) un A…

Ellas y el Cine: Alma Reville

Hoy quiero hablaros de una mujer que seguro conocéis, aunque quizás no sepáis demasiado sobre ella. Se trata de Alma Reville, quizás más conocida por ser la esposa de Alfred Hitchcock. Puede que algunos sepáis que el viejo Alfred consultaba todo con Alma, que ella era su mano derecha y en quien confiaba ciegamente. Pero, ¿sabéis por qué? Os lo contaré.



Alma nació en Nottinghamshire en 1899. Su familia se mudó muy pronto a Londres, cuando su padre consiguió un trabajo en los estudios Twickenham. Alma iba a visitarle a menudo, y tanto le gustaba estar allí que pronto consiguió un puesto como “la chica del té”.
A los 16 años, Alma consiguió un ascenso a asistente de montaje. Y muy pronto, consiguió ser asistente de director y guionista. Además, en 1918 probó suerte como actriz en The Life Story of David Lloyd George (Maurice Elvey).
Trabajó en Twickenham hasta 1919, cuando los estudios cerraron y Alma consiguió un puesto en Famous Players-Lasky como asistente de director y montajista. S…

Ellas y el Cine: Sally Menke

Hoy os quiero hablar de la que posiblemente sea la montajista (o editora) contemporánea más famosa: Sally Menke

Sally JoAnne Menke nació en el estado de New York el 17 de diciembre de 1953. Estudió cine en la Universidad de New York y comenzó su carrera editando documentales para la CBS a principios de los ochenta, además de ser asistente de montaje de sonido en You Better Watch Out (Lewis Jackson, 1980). 
Sally creía que montar documentales era una buena forma de empezar su carrera, y que la ayudaría a hacer un buen trabajo cuando saltara a la ficción. Y si bien dio el salto muy pronto con Cold Feet (Bruce Van Dusen, 1983), tardó unos siete años en volver a montar ficción. Fue con Teenage Mutant Ninja Turtles (Steve Barron, 1990).
Poco tiempo después, Sally se enteró de que un tal Quentin Tarantino buscaba un montajista barato, y se presentó a una entrevista con él. El proyecto se llamaba Reservoir Dogs, y fue el principio de una colaboración que duró unos 20 años.

Trabajar con Tar…

Ellas y el Cine: Anita Loos

Hoy os quiero hablar de una guionista que quizás os suene por su faceta de cine escritora: Anita Loos


Anita nació en California en 1989. Desde pequeña comenzó a trabajar en el teatro en San Francisco, pero quería ser escritora. Apenas terminó la secundaria comenzó a escribir artículos y, animada por su padre, también alguna obra de teatro. 
En 1911 el teatro donde trabajaba comenzó a proyectar películas después de las funciones nocturnas, y Anita se aficionó tanto a ellas que decidió que iba a escribir guiones. Su primer guión fue He was a Collegue Boy, por el que recibió 25 dólares. Su segundo guión fue The New York Hat, protagonizada por Mary Pickford y Lionel Barrymore, y dirigida por D.W. Griffith.
Entre 1912 y 1915, Anita había escrito y vendido más de 100 guiones, pero nunca había pisado un estudio de cine. Su madre no quería que continuara su carrera en el cine; pero después de que Anita se casara y abandonara a su marido a los seis meses, decidió apoyarla. Y la acompañó a H…

Ellas y el Cine: Amy Heckerling

Hoy os quiero hablar de alguien que a los que han crecido en los ochenta y noventa seguro os suena: Amy Heckerling


Amy nació en el barrio de Brooklyn, New York, en 1954. Debido a que sus padres trabajaban muchas horas al día la pequeña Amy dividía sus días entre estar sola en casa mirando la tele y visitar a su abuela en Coney Island, donde también se pasaba mucho tiempo frente a la pantalla. Aparte de los dibujos animados, por aquella época le encantaba ver musicales, comedias y películas de gangsters.
Cuando la familia se mudó al barrio de Queens, Amy comenzó a sentirse fuera de lugar: no encajaba en el colegio y no quería estar con sus compañeros. Así que consiguió transferirse a la High School of Art and Design en Manhattan. En su primer día de clases, un profesor pidió a que los alumnos escribieran sobre qué querían ser de mayores. Amy observó que el chico que se sentaba a su lado escribía sobre ser director de cine, y fue allí cuando cayó en que eso era algo que ella también …

Ellas y el Cine: Lois Weber

Hoy toca hablar de una pionera: Lois Weber. Actriz, directora, guionista y productora, Lois tuvo una carrera muy prolífica. Y, además del título de la primera directora de cine norteamericana, fue pionera en varios aspectos de los que os hablaré más abajo. 

Cuando Lois era pequeña quería ser pianista. Para cumplir su sueño, abandonó muy pronto su natal  Pennsylvania y vivió en la pobreza, cantando en las calles. Con 21 años realizó una gira como pianista por los Estados Unidos que duró tan solo un año: abandonó su sueño cuando una tecla de su piano le falló durante un concierto. 
Su tío le recomendó probar suerte en la actuación, y se mudó a la ciudad de New York para aprender canto. Poco después, consiguió trabajo como actriz de teatro. Se dedicó a la actuación hasta que se casó, cuando decidió quedarse en casa y comenzó a escribir obras como freelance. 
En 1908 fue contratada por American Gaumont Chronophones como cantante. Poco después, ya estaba escribiendo guiones y dirigiendo l…