30 oct. 2015

Alexia

Ya queda sólo un día para celebrar Halloween, y por ello hoy no podía faltar un buen cortometraje de terror. Así que hoy os presento Alexia, de Andrés Borghi. Quizás algunos ya lo habéis visto en uno de los tantos festivales por los que ha pasado durante el año pasado; y seguro que recordáis haberos llevado un buen sobresalto.


¡Spooky Halloween!

28 oct. 2015

Un poco más sobre A Nigthmare on Elm Street

Creo que ya os he contado alguna vez el pánico que me daba Freddy Krueger cuando era una niña, y cómo ese miedo se convirtió en fascinación con los años. Por eso, y porque no puedo dejar de acordarme de su creador en estas fechas, es que he decidido que hoy os hablaré de A Nightmare on Elm Street.


La película

Wes Craven se inspiró en una historia real para A Nightmare on Elm Street: el Síndrome de la Muerte Súbita Inesperada. Se trata de personas sanas que mueren durante el sueño, sin ninguna explicación. A Craven le intrigaba que no hubiera una causa física para estas muertes, y allí estaba la semilla de la película. Para Freddy se inspiró en dos recuerdos: un compañero de clases que le hacía bullying, y un vagabundo que descubrió mirando dentro de su casa cuando tenía unos diez años. 

El director presentó el guión a los grandes estudios en 1981, pero a nadie le interesaba. Siguió intentándolo durante tres años, hasta que New Line Cinema decidió producir la película. La compañía estaba a un paso de la quiebra, pero el éxito de la película la salvó (recuperaron la inversión de 1,8 millones de dólares durante el primer fin de semana en salas). Por ello, durante mucho tiempo, New Line fue conocida como "la casa que construyó Freddy".

Pero aún hubo más piedras en el camino de la Pesadilla de Craven. La productora Smart Egg había prometido un millón de dólares de inversión en la película; pero se retiró del proyecto días antes de comenzar el rodaje. La producción continuó mientras Robert Shaye intentaba conseguir el dinero faltante, pero estaba costando más de lo esperado y sólo dos semanas después de comenzar John H. Borrows tuvo que pagar al equipo de su propio bolsillo. Finalmente, Shaye consiguió llegar a un acuerdo con Media Home Entertainment y convencer a Smart Egg de aportar el dinero restante para completar la producción.

Este no fue el único dolor de cabeza de Shaye: también tuvo que negociar con el laboratorio que procesó la película, porque se negaban a entregarla hasta que les pagaran lo que les debían. Shaye logró un acuerdo con ellos, y A Nightmare on Elm Street llegó a las salas en noviembre de 1984. 

Freddy

El villano sólo tiene 7 minutos de pantalla, y en la primera escena que sale ni siquiera es Robert Englund. Se trata de Charles Belardinelli, un especialista en efectos especiales: era el único que sabía cómo cortar el guante y colocar las cuchillas. Englund ya se había cortado probándose el guante, y no podían arriesgarse. 

La idea del guante surgió buscando un arma original, barata y fácil de transportar. Basándose en el miedo a las garras animales, nació la idea del guante. Y fue ese mismo guante el que se usó en la secuela, A Nightmare on Elm Street 2: Freddy's Revenge (Jack Sholder, 1985), el que apareció en Evil Dead II (Sam Raimi, 1987), y el que desapareció del set de A Nightmare on Elm Street 3: Dream Warriors (Chuck Russell, 1987), y que nunca más ha aparecido. 

La idea original de cómo se veía Freddy dista un poco del que conocemos: Wes Craven lo imaginaba con los dientes atravesando la piel, heridas que supuraban y parte del cráneo a la vista. El maquillador David Miller le explicó que sería muy difícil conseguir un maquillaje así que resultara convincente, y usar un muñeco sería aún menos creíble. Así que le convenció de usar un maquillaje inspirado en quemaduras reales, y que se tardaba tres horas en colocar. 

El director también tuvo problemas para dar con  el Freddy perfecto. Al principio quería que fuera un especialista, pero después de probar a varios decidió que era necesario un actor. Y cuando dio con David Warner, su primera elección, el actor tuvo que renunciar al proyecto por conflictos de agenda. Finalmente, fichó a Robert Englund. Y el resto fue historia.  

Los demás

Heather Langenkamp compitió con otras 200 actrices para conseguir el papel de Nancy Thompson. Entre ellas estaban Jennifer Grey, Demi Moore, Courteney Cox y Tracy Gold. Y también sufrió un accidente durante el rodaje: en la escena en la que huye de Freddy corriendo hacia su casa (a los 40 minutos de cinta aproximadamente) se cortó un pie, y decidió continuar la escena. Cuando terminó, fue atendida y le dieron puntos en la herida. 

Charlie Sheen, John Cusack, Brad Pitt, Kiefer Sutherland y Nicolas Cage fueron nombres que se barajaron para Glen. Finalmente, el elegido fue Johnny Depp. Se trataba de su primera película y fue elegido porque la hija de Craven lo encontraba "guapísimo".

La niña que salta la comba era la hija de los dueños de la casa que sirvió de set para la casa de Tina. Y, cuenta la leyenda, que el que creó la canción que cantan los niños era el novio de Heather Langenkamp. También hay un cameo de la entonces señora Craven: Mimi es la enfermera que examina los sueños de Nancy.

Además, A Nightmare on Elm Street tuvo un director invitado: Sean S. Cunningham. Wes Carven le había ayudado a rodar alguna escenas de Friday the 13th (1980), y le devolvió el favor.

El final

E guión original de A Nightmare on Elm Street tenía un final feliz: Nancy mataba a Freddy al dejar de creer en él y despertaba, para descubrir que todo había sido una larga pesadilla. Pero Robert Shaye vio que la historia podía dar juego, y decidió que había que cambiar el final para que fueran posibles secuelas.

Su sugerencia fue engañar al espectador y hacerle creer que Freddy había muerto, pero que al final descubriera que había sido todo un sueño y Freddy había triunfado. A Wes Craven no le gustaba nada este final, pero acordaron rodar cuatro versiones diferentes de esa escena final: el final feliz de Craven, el final propuesto por Shaye y dos versiones de un final  ambiguo acordado entre ambos (el que hemos visto todos). Las cuatro escenas son similares: Nancy abre la puerta y se encuentra con su madre y sus amigos, pero el final es el que cambia.

Craven siempre dijo que debieron haber usado su final, ¿vosotros qué pensáis?

26 oct. 2015

Spooky Halloween: Tales of Halloween


Es un clásico de Halloween: la película ómnibus, esa que reúne unos cuantos cortos de terror con la noche de All Hallows Eve como hilo conductor. La mayoría de las veces suelen ser bastante malas; pero hace unos años me llevé una grata sorpresa con Trick o' Treat. Y este año decidí darle una oportunidad a Tales of Halloween, porque algunos han osado en declararla lo mejor que se ha hecho desde entonces.

Lo cierto es que, o el gusto me ha cambiado en estos años, o realmente no es tan buena como dicen. Es entretenida, eso lo reconozco. Tiene cortos de lo más variados: homenajes a clásicos, fantasmas, slasher, duendes hiperactivos y demonios, extraterrestres y hasta calabazas asesinas. Mi favorito fue, sin duda, el que cuenta con la participación de Lisa Marie (y que es un estilo de corto que suelo compartir por aquí). Algunos me han parecido más predecibles o flojos que otros, algunos me han hecho reír; pero sólo me llevé un susto con éste.

No quiero compararlas, porque Tales of Halloween sale perdiendo. Pero la verdad es que está bien para pasar el rato; y los diez cortos -duran unos 10 minutos cada uno- no resultan pesados, lentos o aburridos. De hecho, estoy segura de que más de uno saldrá del cine imitando al pequeño alienígena que pregunta "¿Truco o trato?"; aunque seguramente la broma no pase de esta Noche de Brujas.

23 oct. 2015

2AM: The Smiling Man

Además de gustarme el cine de terror, me gusta leer historias de miedo. Y una de las historias cortas que más me han gustado en este último tiempo es justamente la que relata el cortometraje que os traigo hoy.

2AM: The Smiling Man, de Michael Evans, se basa en la leyenda urbana del extraño sonriente que se aparece a los que andan solos por la noche. En mi imaginación es aún más perturbador, pero aún así me lo pasé muy bien viendo el cortometraje.

 

¡Buen fin de semana!

21 oct. 2015

10 cosas que quizás no sabías sobre The Blair Witch Project

Como comenté hace unos días, hoy os traigo 10 cosas que quizás no sabíais sobre The Blair Witch Project (Daniel Myrick y Eduardo Sánchez, 1999). ¿Por qué hablar de ella? Porque en su momento fue un fenómeno, un ejemplo de cómo una buena campaña de marketing puede conseguir atraer a la gente a las salas, y como una película sencilla puede convencer.

  1. The Blair Witch Project entró al libro Guinness de los Récords como la película con mayor ratio presupuesto-taquilla: costó 22 mil dólares y recaudó 240 millones y medio (casi 11.000 dólares recaudados por cada dólar invertido).
  2. Se rodó en tan sólo 8 días, pero se tradaron 8 meses en montarla. 
  3. Los protagonistas (Heather Donahue, Joshua Leonard y Michael C. Williams) pensaban que el mito de la bruja de Blair era real, aunque sí sabían que la película era una farsa (descubrieron la "mentira" después del estreno).
  4. Los actores fueron quienes filmaron la mayoría de la cinta, con cámaras de 16 mm. La definición de la película fue degradada posteriormente para que se viera más auténtica. 
  5. Las escenas se improvisaban, y muchas veces los actores no sabían lo que iban a encontrarse: las personas que entrevistaron eran actores contratados en lugar de habitantes del pueblo, sabían hacia dónde debían ir; pero no qué iban a encontrar allí (por ejemplo, cuando descubren que han caminado en círculo, la reacción es real), muchas veces el equipo les sacudía la tienda y hacían ruidos para despertarlos a mitad de la noche, y cada vez les daban menos comida para que generar discordia y mal humor. 
  6. A pesar de que parecen estar perdidos en el bosque, la civilización estaba apenas a unos metros de distancia (en algunas tomas se cuela la carretera y algún campo). 
  7. Los gritos de Joshua en la escena final final fueron grabados antes del rodaje, y se reprodujeron con altavoces escondidos en el bosque para aumentar la tensión de la escena. 
  8. Heather Donahue escribió su monólogo. 
  9. Antes de estrenar la película, las fichas de los tres protagonistas en IMDB decían "desparecido/a, presuntamente muerto". 
  10. La madre de Heather Donahue recibió varias tarjetas de condolencias de personas que creían que realmente había desaparecido. La actriz tuvo, además, varios encontronazos con personas enfadadas con el engaño y confesó que le resultó muy difícil encontrar trabajo después del estreno de The Blair Witch Project (aunque su ficha en IMDB no está del todo vacía). 
Si queréis profundizar un poco más, podéis visitar el website de la película, que aún se mantiene activo.

19 oct. 2015

Spooky Halloween: The Visit


Recuerdo que hubo una época en la que estuvieron muy de moda esos mockumentaries en los que supuestamente se encontraba una cinta de un grupo de personas desaparecidas (amigos, familia...) en la que alguno de los miembros del grupo había filmado todo hasta el momento de la desaparición. Esta moda tuvo su clímax con la aparición de The Blair Witch Project, de la cual recuerdo que lo que más miedo me dio fue el "documental" que la acompañaba (y de la que os hablaré en unos días, por cierto).

Últimamente, esa moda parece haber regresado. Y M. Night Shyamalan se apuntó a ella con The Visit, una película que me recordó en todo momento a aquellos mockumentaries. La única "sorpresa" fue el final, y aún así me he ha dejado fría.

El trabajo actoral está bastante bien, la fotografía es demasiado buena para pretenderse que está rodado sólo con luz natural, la tensión está bien conseguida; pero no logró más que arrancarme un par de risas en alguna escena. No fue una hora y media de vida perdida, pero tampoco es una película de terror que recomiende a alguien que quiera llevarse un buen susto.


17 oct. 2015

Mamá

El lunes os hablé de la película Mama, y hoy os traigo el cortometraje que convenció a Guillermo del Toro de apadrinar al largometraje. Dejaré que el mismo Guillermo os lo presente, gracias a Universal Pictures México.


Los que habéis visto la película, ¿pensáis que el corto es mejor?

14 oct. 2015

15 cosas que quizás no sabías sobre la Halloween de John Carpenter

Hoy os traigo 15 curiosidades sobre Halloween (1978), dirigida por John Carpenter y protagonizada por Jamie Lee Curtis. Como siempre, os invito a aportar todo lo que sepáis acerca de la película en los comentarios.

  1. Halloween es considerada la película independiente más exitosa de la historia: el presupuesto era de 300.000 dólares, y recaudó 47 millones en la taquilla norteamericana. 
  2. La mitad del presupuesto se usó en las cámaras (Panavision, con las que consiguieron un formaro de 2:35:1). 
  3. El título de la película iba a ser "The Babysitter Murders". Irwin Yablans (el productor) sugirió que sería más barato que la historia sucediera durante una fecha festiva. y el título "Halloween" no había sido usado aún en el cine. También se decidió que, para ahorrar, el vestuario consistiría en ropa que los actores tuvieran en casa. 
  4. La película se rodó en California durante la primavera (la historia ocurre en Illinois durante el otoño). El equipo se enfrentó a dos retos: conseguir calabazas y hojas secas. Para las hojas, compraron hojas de papel y las pintaron, y al terminar de rodar una escena las recogían para volver a usarlas. Pero, si os fijáis bien, podréis ver que los árboles no son "otoñales" y alguna palmera se cuela en escena.
  5. La casa de los Myers estaba tal cual se la ve en la mayoría de la película. El equipo (incluidos los actores) tuvo que limpiarla, empapelarla, colocar muebles y conectar el agua y la electricidad para las escenas del pequeño Michael. Cuando terminaron, volvieron a dejarlo todo tal cual estaba antes de llegar.
  6. La idea de que el asesino llevara una máscara era que la audiencia no lograra conectar con él. Debido al presupuesto ajustado, el equipo seleccionó dos máscaras: la primera era una máscara de payaso sonriente (pelo rojo incluido), que daba un toque demasiado demente; y la segunda era una máscara del Capitán Kirk de Star Wars (William Shatner), que había costado alrededor de un dólar y con un par de cambios consiguió el efecto de no comunicar emociones. Los cambios: se le quitaron las cejas, se pintó de blanco, se tiñó el pelo de marrón y se abrieron un poco más los ojos. 
  7. Se consideró a Peter Cushing, Christopher Lee, Peter O'Toole, Mel Brooks, Walter Matthau, Kirk Douglas, John Belushi, Kris Kristofferson, David Carradine, Dennis Hopper y Yul Brynner, entre otros, para el papel de Sam Loomis. Finalmente, el elegido fue Donald Plascence, de quien Carpenter era fan. El actor aceptó porque a su hija le había gustado Assault on Precinct 13 (John Carpenter, 1976). Rodó durante 5 días, y cobró 20.000 dólares. 
  8. Nick Castle sólo se había pasado por el set para ver el rodaje. Carpenter le propuso que interpretara a Michael Myers y... el resto es historia.
  9. Se fichó a Jamie Lee Curtis como homenaje a Alfred Hitchcock: habéis visto a su madre (Janet Leigh) en Psycho (1960). Era la única adolescente en el set, y sólo cobraría 8.000 dólares, pero Jamie se lo tomó muy en serio. Tanto, que ya el primer día de rodaje estaba segura de que lo estaba haciendo fatal. Esa misma noche sonó el teléfono: era Carpenter, para felicitarla y decirle que le estaba gustando mucho su trabajo. 
  10. Para facilitarle el trabajo a Jamie, Carpenter creó una especie de indicador de miedo con el que indicarle precisamente qué grado de terror debía mostrar en cada escena. 
  11. Fue muy difícil dar con el niño ideal para interpretar al pequeño Michael, y las manos que se suponen son suyas durante la primera secuencia son en realidad las de la productora Debra Hill.
  12. La voz de Paul, el novio de Annie, es la de John Carpenter.
  13. El rodaje se realizó en 20 días, y la secuencia inicial tomó dos días. 
  14. John Carpenter compuso la banda sonora en cuatro días. Para la música principal utilizó un ritmo que le había enseñado su padre.
  15. Carpenter ha mencionado más de una vez que, durante años, la gente le contaba lo terrorífico que había sido ver la cara desfigurada de Myers cuando Laurie le quitaba la máscara. En realidad, lo que se ve es una cara "normal" con apenas un corte hecho con maquillaje. Para Carpenter, esto evidencia el poder de la sugestión.
¿Sobre qué otros clásicos del terror os gustaría leer?

12 oct. 2015

Spooky Halloween: Mama


Para empezar mi maratón de cine de terror anual, elegí Mama. Es una de las pocas películas protagonizadas por Jessica Chastain que me quedaban pendientes, y tenía ganas de algo de Guillermo del Toro (aunque, en realidad, está dirigida por Andrés Muschietti, quien hará la remake de It).

Me alegro de no haber tenido grandes expectativas, porque no me llevé ninguna sorpresa. Si habéis visto suficiente cine de terror, os encontraréis la típica película sobre el instinto maternal y fantasmas con cuentas pendientes. Sabréis exactamente lo que ocurrirá y cuándo, pero el viaje no será del todo malo: el fantasma está muy bien logrado y el final puede sorprenderos.

Mama me ha gustado, a pesar de no haberme sobresaltado en ningún momento. El resultado es bastante entretenido, y está bien para pasar el rato. Y, por supuesto, mi Chastain (siempre) lo hace genial :P

9 oct. 2015

Tombes & Manèges

A veces, la animación 3D puede engañar al punto en que parece stop-motion. Eso es lo que sucede con Tombes & Manèges, cortometraje de fin de curso de los alumnos de la escuela ISART DIGITAL. Y, cómo no, está ambientado en un cementerio (¿os he dicho ya que estoy en modo Halloween?).


¡Buen fin de semana!

7 oct. 2015

10 cosas que quizás no sabías sobre Sleepy Hollow

Ya estoy en modo Halloween, y para celebrarlo ¿qué mejor que unas cuantas curiosidades? Estas son diez cosas que quizás no sabíais sobre Sleepy Hollow (Tim Burton, 1999).


  1. Se consideró a Liam Neeson, Brad Pitt y Daniel Day-Lewis para el papel de Ichabod Crane, antes de decidirse por Johnny Depp. Burton quería un hombre atractivo físicamente (contrario a como se supone que debe ser el personaje), porque prefería que su poco atractivo fuera debido a la personalidad. Y, por ello, no aceptó la propuesta de Johnny Depp de usar prótesis para afearse.
  2. Lo que sí le permitió es que rodara todas las escenas de su personaje, incluidos los stunts. Para no hacerse daño durante la escena final, Johnny llevaba prendas antibalas por debajo del vestuario. 
  3. Se ofreció a Winona Ryder el papel de Katrina Van Tassel, pero la ctriz lo rechazó. Y a Marlon Brando se le ofreció el del Jinete.
  4. Christopher Walken no sabía montar, pero no se lo dijo a Tim Burton hasta que ya había obtenido el papel del Jinete.
  5. Johnny Depp adoptó a Goldeneye, el caballo que montó durante el rodaje. 
  6. Para algunas tomas se utilizó un caballo mecánico, el mismo que montó Elizabeth Taylor durante el rodaje de National Velvet (Clarence Brown, 1944).
  7. Casper Van Dien se quebró un dedo durante el rodaje de la lucha con hachas; pero no dijo nada porque no quería perder tiempo de pantalla. 
  8. El pueblo de Sleepy Hollow fue construido en tres meses. El bosque se construyó en un plató de sonido para poder controlar las luces y el clima. Cuando se terminó el rodaje, se desmanteló todo. 
  9. La secuencia final tomó tres semanas derodaje. 
  10. Sleepy Hollow se rodó con un filtro azul, por lo que la sangre debía ser de color naranja brillante para que se viera roja en pantalla. 
¿Os sabéis algún dato curioso más?

5 oct. 2015

Un viaje con Fidel


La semana pasada recibí una invitación para ver un documental con imágenes nunca vistas de Fidel Castro. El documental prometía que vería un lado diferente de Fidel, y la curiosidad crónica que me aqueja se despertó. ¡No podía perdérmelo!

Un viaje con Fidel no decepciona: uno descubre a un Fidel Castro cercano, burlón, pícaro y mucho más humano del que se ha retratado siempre. Las imágenes que logró capturar Jon Alpert son un documento periodístico único, y resulta sorprendente que hayan pasado tantos años sin que nadie las sacara a la luz. 

Alpert grabó 14 horas con Fidel, lo que el director Eduardo Suárez califica casi de reality show: el periodista consiguió grabarle tirado en la cama de su habitación, ofreciendo una cerveza, flirteando con las chicas del equipo, ver lo que estaba leyendo, bromear juntos, y hasta se animó a preguntarle por el chaleco antibalas que se decía que llevaba siempre puesto. Y todo con una naturalidad sorprendente. El resultado es interesante y muy divertido. 

Suárez comentó en el coloquio posterior a la proyección que tuvo que dejar cosas afuera por cuestiones de ritmo, y para no saturar al espectador. Cosas curiosas, como por ejemplo que Fidel considerara que en la ciudad de New York se derrochaba luz. Su intención era contarnos sobre el viaje de Jon Alpert junto a Fidel, mostrarnos todo de la forma más objetiva la intimidad que se produjo durante ese viaje.

Después de ver Un viaje con Fidel, quedan ganas de ver lo que no pudo entrar en el corte final del documental. Tanto, que CNN (productora del documental) está considerando seleccionar un poco más de material para que el público pueda acceder a él en la página web del canal. Mientras espero por esas otras imágenes capturadas por la cámara de Jon Alpert, os invito a ver Un viaje con Fidel, que se estrena el sábado 10 de octubre en el canal TCM.


2 oct. 2015

Foxed!

Lo que os traigo hoy quizá no debería clasificarse como cortometraje -aunque así fue como se presentó en varios festivales-, sino una escena que sirvió para que James Stewart consiguiera que se produjera su película. 

Foxed!, en su versión cortometraje, es la historia de una niña a la que raptan unos zorros, y que descubre que uno de ellos ha robado su identidad. Se convertirá en un largometraje en 3D sobre un pueblo en el que, como en esta escena, los zorros sustituyen a los niños y obligan a esos niños a hacer trabajos forzados. Será producido por  Martin Katz, colaborador habitual de David Cronenberg.



¡Buen fin de semana!