30 dic. 2011

Resumen 2011

¡Se nos termina el año una vez más! Como hice en 2010, os dejo un trailer con algunas de las películas estrenadas este año. ¿Cuántas de ellas habéis visto? ¿Cuáles fueron las mejores? ¿Cuáles desilusionaron? ¿Cuántas quedan por ver?

 

2011 pasó demasiado rápido. No he tenido tiempo de reflexionar, y aún no sé si ha sido un buen o mal año a nivel personal. Como siempre intento que cada año haya una experiencia memorable; y como suelo llevarme sorpresas agradables, normalmente no me puedo quejar. Podría haber sido mejor, sí; pero creo que no fue tan malo. Al menos para mí. ¿Qué tal vuestros 2011?

A nivel cinematográfico debo confesar que vi más de lo que escribí por aquí, y que estuve viendo muchísima ficción para televisión. Creo que ha sido positivo, aunque también sospecho que la mayoría de las veces escribí sobre películas que me inspiraron y me gustaron. ¿Lo comprobamos?

Lo positivo:

 

Lo negativo:

 

Aquello que no puedo clasificar:

Parece que sí, que me ha gustado la mayoría de lo que he visto. Y también que he visto varios de los títulos que están apareciendo en los premios, cosa que no suele ocurrir (siempre estoy apurando unos cuantos títulos antes de los Oscars). Queda bastante por ver, y alguna que otra cosilla ya está esperando ser publicada. Por lo pronto os dejo, deseando que el 2012 llegue lleno de cosas buenas para todos, con muchas oportunidades y experiencias nuevas; y con mucho cine del bueno. ¡Nos leemos!

27 dic. 2011

The Tree of Life: cuando el cine nos hace pensar

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La cantidad de opiniones completamente opuestas acerca de The Tree of Life despertó mi curiosidad al punto en que moría por verla. Apenas empezó, me pasó que –contrario a lo que me habían dicho- me enganché muchísimo y adoré las imágenes que veía. Me gustó el contraste que se planteó entre los personajes y también la forma en que son presentados.

Brad Pitt está maravilloso en su papel de padre/guía. Siempre dije que me parecía que era un buen actor, pero cuando hace papeles como éste es cuando lo confirmo.

Jessica Chastain definitivamente me ha ganado (¡con sólo dos películas!). Luego de verla hacer un papel que poco tenía en común con este en The Help, y viendo lo que es capaz de hacer bajo las órdenes de Terrence Malick, compro. Me encanta esta mujer y quiero ver más de ella. Y creo que ha sido una elección correcta para el papel de Lady Di, lo va a bordar.

Y Sean Penn, ¿qué decir de un ACTORAZO que a mis ojos es incapaz de hacer algo mal? Puede aparecer en pantalla medio segundo y mirar fijo a la nada, que para mí ya se merece un Oscar. Bueno, no tanto, pero casi. Verlo ya es para mí un placer, y lo que hizo lo hizo muy bien.

En cuanto a la película en sí, tanto a nivel banda sonora, como fotografía y montaje, es maravilloso. Las imágenes del espacio acompañadas de música coral me dejaron sin aliento. Me costó bastante relacionarlas al principio con la historia, al igual que me costó captar en un principio qué tenían que ver los diálogos con las imágenes en algunas escenas. Realmente es de esas películas en las que hay que prestar atención (o rebobinar cada dos minutos si estamos viendo el DVD).

Entiendo a la gente que se cabreó al ver la película, básicamente porque hay momentos en los que uno piensa “¿pero qué estoy viendo?”. Pero por otro lado, me recuerda de algún modo a cuando vi Hiroshima Mon Amour por primera vez. Me costó entender la relación entre algunas imágenes y seguramente habrá gente que se aburrió al verla. The Tree of Life es una película difícil de ver, más para un público que está acostumbrado a que se le de todo masticado y no tener que pensar mucho.

Personalmente, disfruto viendo y reflexionando, así que por cada imagen que aparecía en pantalla me preguntaba qué era lo que quería decir con ella, y la relacionaba con la anterior. Me gustó mucho hacer este tipo de conexiones y de algún modo “jugar” con las imágenes que veía. Pero entiendo que el espectador que va al cine a divertirse se sienta estafado. Normal, está frente a una película diferente. Y maravillosa.

Me lo pasé genial viendo The Tree of Life. Además de parecerme una belleza a nivel visual, la película me despertó sensaciones, me hizo recordar cosas de mi propia infancia, y me hizo reflexionar acerca de la vida, los amigos, la familia, el bien y el mal, la pérdida de la inocencia. Y creo que mis sensaciones no estuvieron muy lejos de la intención de Terrence Malick con esta película.

Un dato interesante: Las imágenes del universo, esas que digo que intenté conectar… el dato es que la intención no era más que conceptual. No eran parte de la narración, simplemente conceptos relacionados. Son opciones, de esas que a mí me gustan mucho. Y me atrevo a decir que si esas personas que salieron de las salas de cine se hubiesen quedado un poco más, habrían visto una película magnífica. A veces hay que abrir un poco la mente y no reaccionar negativamente ante algo nuevo. O quizás se trataba de una treta del propio Malick, una forma de hacer pasar al espectador por una prueba visual antes de entregarles la película. Sea como sea, para mí es un trabajo excelente.

Por último, os recomiendo que visitéis la web creada para la peli, que está diseñada a partir de los dos caminos que se pueden tomar: el del padre y el de la madre.

24 dic. 2011

Curiosidades navideñas: ¡Qué bello es vivir!

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Se trata de la única película que Frank Capra produjo, financió, dirigió y coescribió; quien confesó más de una vez que It’s a wonderful Life es una de sus películas favoritas. Originalmente, It’s a Wonderful Life iba a ser estrenada en 1947; pero Technicolor no pudo entregar copias de Simbad the Sailor para el estreno navideño de la RKO de 1946, y se decidió que se estrenase la película de Frank Capra. Los títulos no se corrigieron, y por ello podréis ver que la película tiene un copyright de 1947.

It’s a Wonderful Life debutó una semana después de The Best Years of Our Lives (William Wyler). Fue un desastre de taquilla – recaudó 3,3 millones y costó 3,7- y no fue exitosa en los premios de la Academia ese año. Sin embargo, ha obtenido varios reconocimientos:

  • Fue votada la número 1 en la lista de películas “100 Years, 100 Cheers” del American Film Institute (2006)
  • Elegida la Película más poderosa de todos los tiempos por el American Film Institute (2006)
  • Es el número 20 en la lista de las Mejores películas de todos los tiempos (2007)
  • Ocupa el tercer puesto en a listo de las 10 mejores películas fantásticas (2008)
  • Fue segunda en la votación de la Mejor película que no obtuvo Oscars de la BBC (2004)

 

Algunos datos técnicos y secretos de rodaje

It’s a Wonderful Life fue rodada durante una ola de calor. Tanto calor hacía, que Frank Capra decidió suspender el rodaje durante un día pata que el equipo se recuperase. Se utilizó un total de 350.000 pies de cinta. La película terminaba con “Oda a la Alegría” sonando, no “Auld Lang Syne”. Cuando la composición original de Dimitri Tiomkin fue eliminada, se decidió recurrir a las composiciones de Alfred Newman para The Hunchback of Notre Dame. De ahí sale el “Aleluya” del coro.

Antes de It’s a Wonderful Life, los copos de nieve que se utilizaban para las películas eran copos de maíz pintados de blanco. Como los copos de maíz causaban demasiado ruido el diálogo debía doblarse posteriormente. Capra quería grabar el sonido directamente; por lo que se desarrolló un nuevo efecto para la nieve con la espuma química que se utiliza para apagar fuego, agua y jabón. La mezcla se expulsaba a alta presión a través de un ventilador para recrear la nieve cayendo, sin sonidos molestos. En total, se utilizaron 6.000 galones de “nieve”. El departamentos de efectos de la RKO recibió un premio de la Academia por el nuevo invento.

 

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El nombre “Bedford Falls” es una combinación de Bedford Hills (en Westchester County New York), y Seneca Falls, un pequeño pueblo a medio camino de Rochester y Syracuse. El pueblo que menciona el empleado del banco, Elmira, es un pueblo real, cercano a Seneca Falls. El set de “Bedford Falls” se construyó en dos meses, y fue uno de los sets más largos construidos para una película norteamericana: cubría un total de 4 acres del rancho de Encino de la RKO. Además, incluía 75 tiendas y edificios, un distrito industrial y un área residencial. La calle principal cubría un total de 300 yardas. Las escenas de Bailey Park fueron rodadas en La Crescenta, California. El suelo del gimnasio -que se abre para revelar una  piscina- era real: era el del gimnasio de la Beverly Hills High School en Los Angeles.

Frank Capra quería que las escenas resultasen reales hasta para los actores, por lo que decidió rodar el primer beso entre Stewart y Reed al mismo tiempo que rodaba la conversación telefónica, con Sam Wainwright (Frank Albertson) en otro set (la oficina de Wainwright en New York) en el estudio Pathe de la RKO. James Stewart  estaba nervioso de rodar esta escena: era su regreso a Hollywood después de la guerra. La escena se rodó en una toma, sin ensayo, y funcionó tan bien que parte del abrazo tuvo que ser cortado porque resultó demasiado apasionado para los censores.

Cuando el tío Billy abandona borracho la casa de George, se escucha cuando se choca contra unos cubos de basura en la acera. La realidad es que, durante el rodaje, un miembro del equipo dejó caer parte de su material de trabajo en ese preciso momento. Los actores continuaron con la escena  -se escucha “¡Estoy bien, estoy bien!”-. Capra  decidió utilizarlo en el corte final, y dio al utilero diez dólares como premio “por mejorar el sonido”.

Para la escena en la que Donna Reed lanzaba una roca a la ventana de Granville House, Capra contrató a alguien para que lo hiciese por ella. Para sorpresa de todos, Donna Reed lanzó tan bien que rompió la ventana.

Mientras se rodaba la escena en que George reza en el bar, James Stewart estaba tan emocionado que comenzó a llorar. Frank Capra editó la toma para que el plano fuese más cercano que el original, ya que quería captar la expresión facial del actor.

En la escena del puente, en la que Clarence salva a George, fue rodada en un lote trasero durante un día caluroso (aproximadamente 30ºC). Si observáis atentamente, veréis a un sudoroso James Stewart.

De carteles: 1) En el momento en que el oficial Bert dispara a George, la S, la V y la I del cartel de “Pottersville” se apagan, 2) Aunque en los créditos se llama “Mr. Potter”, sabemos -por la escena en su oficina- que el personaje se llama “Henry F. Potter”.

Dalton Trumbo, Dorothy Parker, y Clifford Odets no recibieron crédito por su trabajo en el guión. Además, hubo un cambio en el guiópn original: Clarence debía confrontar a Potter sobre lo que hizo a George, y tenía que ocurrir justo después de que Potter gritase "And Happy New Year to you, in jail!" (¡Y feliz año nuevo para ti, en la cárcel!).

El guión tiene dos líneas de “diálogo secreto” que se dicen a través de una puerta (podréis oírlas si subís mucho el volumen). Son dichas al final de la escena en la oficina de Bailey, en la que aparecen Bailey, George y Potter. Después de que George dice a Potter “no puedes decir eso de mi padre”, su padre le saca de la habitación, entonces se ve a George fuera de la oficina. En ese momento, George escucha: POTTER: ¿Cuál es la respuesta? BAILEY: Potter, acabas de humillarme frente a mi hijo.

 

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Sobre el casting

  • Jean Arthur fue la primera elección de Frank Capra para el rol de Mary. Lo rechazó, porque ya tenía un compromiso en Broadway.
  • Sheldon Leonard aceptó interpretar a Nick (el bartender) para poder comprar entradas para un partido de los Dodgers.
  • Lionel Barrymore convenció a James Stewart de que interpretase a George.
  • El rol de George Bailey fue desarrollado por otro estudio para ser interpretado por Cary Grant. Cuando Frank Capra heredó el proyecto, lo reescribió para James Stewart.
  • Era el primer papel protagónico de Donna Reed.
  • Se consideró a Vincent Price para el papel de Mr. Potter.
  • Se ofreció a Ginger Rogers el papel de Mary, pero ella no aceptó. También se ofreció este papel a Laraine Day, pero tuvo que rechazarlo porque estaba ocupada con “The Locket”.

James Stewart volvió a interpretar a su personaje en una versión para la radio de una hora, emitida por la NBC en 1949; y en otra de media hora adaptada por la “Screen Director’s Playhouse”. Stewart y Donna Reed ya lo habían hecho juntos en 1947, en el primer “Lux Radio Theatre” (marzo) y en “Camel Screen Guild Theatre” (diciembre). En la versión de Lux, en lugar de ponerse los pétalos de Zuzu en el bolsillo, George tiene una campana con la que Zuzu suele jugar.

22 dic. 2011

Una navidad en stop-motion

Os dejo un pequeño regalo navideño adelantado. Este cortometraje navideño, Winter Tale, me parece de lo más tierno. ¡Espero que os guste!

 

18 dic. 2011

Melancholia

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“The Earth is evil. We don’t need to grieve for it.”

(La Tierra es malvada. No debemos lamentarnos por ella)

Estoy enamorada de las secuencias iniciales del cine de Lars von Trier. Me pasó con Antichrist y se repitió con Melancholia: es empezar la película y quedo de boca abierta, completamente enamorada de lo que veo. Genio máximo, la combinación de imágenes y música que consigue este hombre me quita el sueño. Melancholia comienza con una mezcla de imágenes que resumen el tema de la película, un poco siguiendo la línea estética de Antichrist.

Y no sólo en la estética coincide con Antichrist, sino que utiliza una forma de narrar la historia similar, a partir de capítulos. Cada capítulo se centra en una de las hermanas. Al principio y al final de la película, la fotografía continúa en la línea estética de su trabajo anterior. Luego parece irse más por el camino de Dogville, con alguna cosilla que me recordó a Dancer in the Dark. La música es maravillosa a lo largo de toda la película, me gustó muchísimo.

Tanto Kirsten Dunst como Charlotte Gainsbourg hacen un trabajo correcto en la película. A Charlotte Gainsbourg la he visto hacer cosas mejores, pero me ha gustado como interpretó a su personaje. Kirsten Dunst también me gustó, aunque creo que de por sí este tipo de personaje pega con ella y su cara.

El final es, como todo lo que hace Lars von Trier, una mezcla de preciosidad con incomodidad. Pero fue uno de los pocos momentos perturbadores de la película. De hecho, sufrí mucho menos viendo Melancholia de lo que sufrí con, por ejemplo, Antichrist. Lo que me desilusionó un poco es que esperaba que -como en Antichrist- la película tuviese alguna especie de mensaje, de idea, algo. Creo que aquí no lo hay. Sí se observa el comportamiento del ser humano frente a determinadas situaciones; pero poco más. Quizás el tema es ese, cómo cada una de las hermanas se enfrenta al final de algo. Y a la melancolía, claro.

Debo decir que comparada con lo que he visto antes de Lars Von Trier, Melancholia es un trabajo flojo. No me gustó tanto, no me removió por dentro como lo han hecho las otras. Es una pena, porque esperaba enamorarme perdidamente de ella. Eso sí, visualmente no falla, una belleza. Quizás es que, en el fondo, disfruto cuando las películas de Von Trier me hacen sufrir.

15 dic. 2011

Sleeping Beauty: lejos del cuento de hadas

Quise ver Sleeping Beauty incluso antes de saber de qué se trataba. Luego de ver el trailer, estaba obsesionada con verla.

Sleeping_Beauty

“Rise up and walk. None of your bones are broken”

(Levantate y anda. No tienes huesos rotos)

Con Sleeping Beauty me angustié desde la primera escena. Sabía que no era una película “fácil”; pero la escena del comienzo me puso los pelos de punta. Me gustó. Me gusta que las películas me hagan sentir cosas, y más me gusta que empiecen fuerte.

Emily Browning me gustó mucho, no esperaba que lograse interpretar un personaje con tantos matices de un modo tan creíble. Lucy es bastante fría y cínica, pero tiene algo que hace que a uno le caiga simpática. Me gustó la relación de Lucy con Birdman (Ewen Leslie), porque es quizás el momento en que se la ve más humana. Después, durante el resto de la película, el personaje es tan extraño y enigmático como la historia. Y las escenas junto a él son quizás las más bonitas y metafóricas.

A medida que pasaban los minutos, la película comenzó a hacerse más incómoda, cosa que esperaba. Y no sólo eso, sino que también Lucy empezó a ser algo más que un personaje frío con algunos momentos de humanidad. La única escena que no me resultó creíble fue la que se supone que es la más desgarradora. En ella Emily Browning parece demasiado forzada. Me sorprendió, porque en el resto de la película hizo un trabajo muy bueno.

Una cosa que no noté hasta cerca del final es que la película no tiene banda sonora. Sólo sonido ambiente salvo en alguna escena específica. Siempre digo que la música, como todos los demás elementos de una película, es esencial para contar una historia. Y sin embargo, las películas que he visto sin banda sonora me han demostrado que no hace falta musicalizar la historia para que funcione. Y Sleeping Beauty es un ejemplo perfecto de ello: funciona genial sin música, y cuando recurre a ella consigue el efecto buscado naturalmente.

Trailer en V.O. sin subtítulos

No sé si recomendarla. A mí me pareció interesante. Incómoda, pero interesante. Y no es incómoda al nivel Von Trier, aunque tampoco tan fascinante como el material del director. Quizás un poco. Creo que sí, que puede definirse como una versión más light del cine de Lars Von Trier. Al menos yo lo veo así.

12 dic. 2011

One Day

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Anne Hathaway es razón suficiente para querer ver cualquier película. Al menos para mí. Así que no había duda de que veria One Day. Y más cuando la forma de contar la historia es tan atractiva como la que ofrece: el mismo día a través de los años. Me gustó mucho el montaje, y cómo se presentó cada día. Me gustó el antagonismo de los personajes y cómo está contado. La banda sonora de cada año está bien representada. Lo mismo hay que decir de los peinados, cortes de pelo y el vestuario.

El acento de Anne Hathaway merece un punto aparte. Creo que está inspiradísimo en Emma Thompson. Y no sólo el acento, sino el personaje completo. Quizás un poco de Helena Bonham Carter, pero en su mayoría, es Emma. Fue raro verla, pero una vez me acostumbré al acento, todo me resultó más natural. Es gracioso como cuando un actor inglés cambia su acento al americano no me choca tanto como cuando es el americano que imita al inglés.

De Jim Sturgess, a pesar de haberle visto en otras ocasiones, me había quedado la imagen de Across the Universe. El personaje es bastante detestable, y lo hace bastante bien. Me gusta que su personaje, pese a ser detestable, tiene algo que hace que ni Em ni nosotros queramos dejar de verlo y saber qué pasa con su vida.

 

Trailer subtitulado

Podría decirse que la película es predecible; pero al menos yo no esperaba que pasase lo que pasa. Al menos no al principio. Las reflexiones finales me parecieron muy bonitas. El final, las escenas finales: maravillosas.

2 dic. 2011

You better buckle up, adventure calls!*

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Este año no he tenido unas verdaderas vacaciones. Me hace falta desconectar y tachar algunas cosillas de la bucket list, así que me iré de aventura unos días. Espero regresar con las pilas cargadas y alguna experiencia que compartir, que mi destino tiene muchos rincones cinematográficos.

¡Hasta pronto y que veáis muchas buenas pelis en mi ausencia!

*Cita del piloto de una de mis series favoritas esta temporada, Pan Am.

1 dic. 2011

The Help: calentando motores para los Oscars

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La sociedad americana desde los ojos del “servicio”, las encargadas de hacer aquello que las norteamericanas sureñas de clase alta  no hacían: limpiar, cocinar, criar hijos. En realidad, creo que prácticamente lo mismo que hoy en día: las mujeres de clase alta, al menos algunas, siguen dependiendo del servicio de otras personas para hacer lo que ellas no hacen.

Tenía muchas ganas de ver a Emma Stone en un papel dramático. Me encantó verla hacer algo que le exige más que hacerme reír (para lo que es buenísima). Su papel es el de una mujer avanzada para su época, que tiene que soportar que la juzguen y critiquen por ser diferente.

Me ha gustado Bryce Dallas Howard en el papel de una racista, que logra escandalizar hasta a sus amigas con las cosas que es capaz de decir sin que se le mueva un pelo. No resultó nada difícil detestar al personaje. Aunque no es difícil, considerando las cosas que hace.

Jessica Chastain me conquistó desde la primera escena. El personaje es adorable, amigable y su relación con Minny me hizo sonreir  constantemente. La decisión de elegirla como antagónico del personaje de Bryce Dallas Howard es perfecta: ambas son relativamente similares físicamente y sus personajes tienen el mismo comportamiento, sólo que opuesto. Excelente.

Viola Davis y Octavia Spencer hacen un trabajo excelente. Si bien les ha tocado trabajar con personajes que tienen mucho en común con otros personajes de este tipo de películas, están muy bien ambas en los papeles que les tocan y resultan creíbles.

Me gustó la forma en que está contada la historia, cómo se enfoca en las criadas a través de la historia que cuenta Aibileen.Y cómo lo combina Tate Taylor con la relación entre Aibileen y Skeeter; sin dejar de lado lo que pasa en la vida de Skeeter. Me gustó que no se enfoque solamente en la historia de Aibileen, sino que nos cuenta a través de ella lo que vivían todas las mujeres de la época.

Trailer subtitulado

The Help cubre una cantidad de temas que aún siguen siendo actuales. Habla de cosas que no sólo ocurrían en el sur de los Estados Unidos, habla de cosas que hoy en día siguen ocurriendo, y habla de un modo que consigue que reflexionemos sobre ellos. The Help grita Oscar. Y espero que se lleve varias nominaciones, especialmente por los trabajos de las actrices (aunque espero que Meryl Streep se lleve el suyo por su trabajo como Margaret Thatcher). Se las merece, todas y cada una de las mujeres que trabajaron en The Help han hecho un trabajo maravilloso.